Coronavirus de la India: el país se enfrenta a una crisis potencial, pero ¿está realmente preparado?

Millions in India under coronavirus lockdown

India es el segundo país más grande del mundo y tiene la quinta economía más grande, con conexiones comerciales en todo el mundo. A pesar de esto, un país de 1.340 millones parece haber evitado el impacto total de la pandemia. Hasta la fecha, India solo ha reportado 492 casos de coronavirus y nueve muertes. En comparación, Corea del Sur, que tiene una población de solo 3.8% del tamaño de India, tiene más de 9,000 casos.

China, donde se identificó por primera vez la explosión, ha registrado más de 81,000 casos confirmados en una población de 1,39 mil millones.

El primer ministro Narendra Modi sostuvo que no había signos de propagación de la comunidad, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) elogió la rápida respuesta de India, que incluyó la puesta a tierra de vuelos comerciales nacionales e internacionales y la suspensión de todas las visas de turista.

El martes por la noche Modi ordenó 21 días de bloqueo en todo el país desde el miércoles a medianoche. La orden, la más grande de su tipo emitida en todo el mundo, significa que todos los indios deben quedarse en casa y todos los servicios irrelevantes, como el transporte público, los centros comerciales y el mercado estarán cerrados.

Sin embargo, existe una creciente preocupación de que el país sea vulnerable a una epidemia más amplia y potencialmente más dañina. Los expertos advierten que India no está probando suficientes personas para conocer el alcance real del problema, y ​​cuestionaron la legitimidad y la persistencia de un bloqueo a nivel nacional.

Los médicos están siendo vigilados fuera de la sala de incubación de coronavirus en Amritsar, Punjab, el 7 de marzo de 2020.

En una entrevista con CNN la semana pasada, el científico jefe de la OMS, Soumya Swaminathan, dijo que India había tomado todas las medidas necesarias para prepararse para el virus y se había comunicado bien con el público.

“Por supuesto, siempre debemos prepararnos para un peor resultado”, dijo Swaminathan. “Es mejor estar preparado y tener cuidado que sorprenderse”.

¿Qué tan grave es el brote en India?

Hasta la fecha, India ha confirmado relativamente pocos casos, pero el país también está probando relativamente pocas personas.

En total, se realizaron 15,000 pruebas, en comparación con Corea del Sur, donde más de 300,000 personas de este 52 millones de habitantes han sido probados

O. C Abraham, profesor de medicina en el Christian Medical College en Vellore, en el estado sureño de Tamil Nadu, dijo que India debería realizar pruebas exhaustivas, así como Corea del Sur.

Los peatones que usan pañuelos como máscaras faciales pasan graffiti, creando conciencia sobre una pandemia en Mumbai, el 23 de marzo de 2020.

“La única forma de controlar esta enfermedad es hacer la prueba y ponerla en cuarentena primero”, dijo.

Pero Balram Bhargava, director general del Consejo Indio de Investigación Médica, dijo que no hay necesidad de “pruebas masivas”. En una sesión informativa el domingo, dijo que el país tenía una capacidad de prueba de 60,000 a 70,000 por semana. A modo de comparación, Reino Unido – un país con el 5% de la población de la India – dice que espera aumentar el rendimiento de la prueba a 25,000 por día.

Aunque los números son relativamente pequeños, Modi advierte contra la complacencia y afirma que la suposición de que la enfermedad no afectará a la India es incorrecta.

Como en otros países, muchos casos confirmados en India están asociados con viajeros extranjeros. Por ejemplo, los primeros seis casos en el estado noroccidental de Rajasthan son todos contactos del primer caso reportado en Nueva Delhi que tenía un historial de viajes a Italia.

En el extranjero, estos grupos a menudo se extienden a la comunidad local, lo que lleva a una epidemia más amplia.

Según Bellur Prabhakar, profesor de microbiología e inmunología de la Universidad de Illinois, hay varias razones por las cuales el número de casos confirmados en la India no coincide con las tendencias internacionales.

Esto puede deberse a la falta de pruebas, dijo Prabhakar, y señaló que “la ignorancia es felicidad”.

Los guardias de seguridad usan máscaras faciales para verificar la temperatura de los visitantes al Hospital de Bangalore el 16 de marzo de 2020.
El coronavirus puede ser otra posible razón florecen en condiciones más frías, lo que significa que puede no extenderse de manera tan efectiva en India, donde la temperatura a menudo excede los 30 grados Celsius (96.8 grados Farenheit).
Sabemos que la gripe se desarrolla en condiciones frescas y secas, pero aún no sabemos si el coronavirus tiene el mismo patrón. Los expertos tienen advirtió contra sacar demasiadas conclusiones, apuntando a muchas incógnitas sobre el virus en sí y su propagación en los últimos meses.

Pero si la temperatura no afecta la propagación del coronavirus, esto podría ser un problema para la India.

“A menos que el virus desaparezca por el calor … no puedo imaginar lo que podría pasar en India”, dijo Prabhakar.

¿Por qué una explosión puede ser difícil de controlar?

Aunque todavía no está claro por qué el número de casos en India es relativamente bajo, como en otros países, está claro que el brote sería extremadamente difícil de controlar.

Cada vez más gobiernos están alentando a los ciudadanos a separarse y lavarse las manos para controlar la propagación del coronavirus. Pero en algunas partes de la India, incluso estas medidas básicas serían extremadamente difíciles.

En 2011 Informe del gobierno indio Se estima que el 29,4% de la población urbana del país vive en estructuras semipermanentes de baja calidad llamadas barrios marginales.

Muchas casas aquí no tienen baño ni agua corriente. Algunos habitantes de barrios marginales extraen agua de un grifo común, mientras que otros la recogen en botes y cubos de los petroleros que visitan varias veces a la semana.

Este martes 17 de marzo de 2020, una mujer llena una botella de plástico junto a un desagüe lleno de plástico y otra suciedad en los barrios bajos de Nueva Delhi, India.

Esto hace que sea difícil lavarse las manos regularmente. “¿Dónde demonios encontrarán el agua y el jabón que necesitan?” Prabhakar interrogó. “Creo que será casi imposible implementar este plan”.

Mantener el tipo de aislamiento social que Modi ordena puede ser difícil. En India, hay 455 personas por kilómetro cuadrado (o 1,178 personas por milla cuadrada), según Estadísticas del Banco Mundial – mucho más que el promedio mundial 60 personasy mucho más alto que en China 148.

“La distancia social en un país como India será muy, muy difícil”, dijo Prabhakar. “Es posible que podamos hacerlo en áreas urbanas, pero en los barrios bajos y la expansión urbana, simplemente no entendemos cómo se puede hacer”.

Países de todo el mundo han lanzado campañas educativas que recomiendan estornudar en el codo y evitar tocarse la cara. Sin embargo, dijo que compartir esta información con una población tan grande como la India también sería un desafío.

Desafío para ingresar a una cerradura

Cada país que atraviesa un bloqueo tiene un enorme impacto económico. Pero en India, ordenarle a la gente que se quede en casa amenaza millones de empleos.

Según las estadísticas oficiales de 2011-2012, los últimos datos disponibles, había alrededor de 400 millones de personas en el mercado laboral indio. Más de la mitad de ellos trabajan por cuenta propia, y 121 millones son empleados ocasionales, lo que significa que trabajaron de manera irregular y se les pagó solo por los días que trabajaron.

Estas personas (limpiadores indios, trabajadores domésticos y trabajadores de la construcción) son exactamente personas que pueden ser dañadas por los bloqueos.

Ministerio de Trabajo y Empleo emitió un aviso a las empresas, pidiéndoles que no despidan a los empleados o reduzcan los salarios.
El hombre camina por un camino vacío que conduce a la Puerta de la India durante un cierre impuesto por el gobierno en Nueva Delhi el 24 de marzo de 2020.

Modi ya ha expresado su preocupación por los millones de empleados que dependen de su salario diario. “En tiempos de crisis, le pido al mundo empresarial y a los segmentos de la sociedad de altos ingresos que se ocupen de los intereses económicos de todas las personas que les prestan servicios”, dijo.

“En los próximos días la gente no podrá venir a la oficina o al hogar. En este caso, trátelos con empatía y humanidad, y no deduzca su salario. Recuerde siempre que ellos también tienen que administrar sus hogares, proteger a las familias contra las enfermedades “.

El primer ministro del estado norteño de Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, dijo que cada uno de los 1.5 millones de trabajadores asalariados en su estado recibiría 1,000 rupias ($ 13) a través de una transferencia directa para ayudarlos a satisfacer sus necesidades diarias.

“Puede salvar la vida de muchas personas si el gobierno tiene un programa de pago de día de pago para todos los trabajadores diarios y las personas que ganan por debajo de un cierto nivel de ingresos”, dijo Prabhakar.

Pero incluso si las autoridades pueden lanzar asistencia financiera para los empleados, no todos se beneficiarán.

por estimaciones del gobierno, alrededor de 102 millones de personas, incluidos 75 millones de niños, no tienen la tarjeta de identificación de Aadhaar que se utiliza para acceder a servicios sociales y sociales clave, incluidos los subsidios para alimentos, electricidad y gas. La mayoría de estas personas son esencialmente indocumentadas, y tienen menos probabilidades de recibir asistencia del gobierno.
La gente aplaude desde los balcones en reconocimiento a los profesionales de la salud en Mumbai, India, el 22 de marzo de 2020.

Otras dificultades que enfrenta India

Además de todos estos problemas, India también tiene un sistema de salud sobrecargado y sin preparación.

“El sector de la salud pública es extremadamente inadecuado”, dijo Prabhakar, explicando que hay una falta de recursos médicos y personal capacitado en la India.

Como dijo Swaminathan OMS, el sistema de salud en India es bastante variable.

“Hay algunos estados con sistemas de salud muy bien equipados y bien equipados y otros que son más débiles”, dijo Swaminathan. “Por lo tanto, realmente necesita concentrarse a corto, mediano y largo plazo en fortalecer los sistemas de salud en aquellos estados donde es relativamente débil, lo que requeriría una variedad de acciones diferentes”.

Taj Mahal, la atracción favorita de la India, cierra con temores relacionados con el coronavirus.

Según Abraham Christian Medical College en India, solo hay entre 50 y 60 especialistas capacitados en el tratamiento formal de enfermedades infecciosas.

Según el Banco Mundial, India está gastando 3,66% del PIB para la salud, muy por debajo del promedio mundial del 10%. Aunque Gran Bretaña y los Estados Unidos tuvieron dificultades para lidiar con sus propias epidemias, cada uno gastó el 9.8% y el 17% de su PIB en salud, respectivamente.

En una conferencia de prensa el lunes, Lav Agarwal, un alto funcionario del Ministerio de Salud y Bienestar, dijo que el gobierno está trabajando con todos los estados de la India para mejorar la eficiencia de las instalaciones de atención médica.

Esha Mitra y Vedika Sud de CNN han contribuido a los informes de Nueva Delhi.

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