El estudiante de doctorado demostró una de las teorías de la evolución de Darwin 140 años después de su muerte.

University of Cambridge PhD student Laura van Holstein just proved Darwin's theory -- that a genus with more species also has more subspecies.
Y aunque su trabajo innovador sentó las bases para la biología evolutiva, uno de sus puntos principales nunca ha sido probado.

Hasta ahora

Casi 140 años después de su muerte, un investigador de la Universidad de Cambridge encontró pruebas sólidas de que una de las hipótesis de Darwin es cierta. Esta hipótesis es que una especie que pertenece a un género más grande también debería incluir más subespecies.

La graduada, Laura van Holstein, pudo demostrarlo con una herramienta que Darwin no tenía: el modelado de datos.

“Acabo de informar evidencia para apoyar el buen presentimiento de mi viejo Darwin”, dijo CNN van Holstein, estudiante de doctorado en antropología biológica en Cambridge y autor principal del estudio. “Creo que tiene un gran impacto en la biología evolutiva”.

Teoría de la subespecie de Darwin

Para comprender la importancia de este desarrollo, es mejor comenzar actualizando las siguientes taxonomías (o convenciones de denominación): género, especie y subespecie.

  • POR especie Es un grupo de animales con características similares. Esto puede incluir muchas especies. Por ejemplo, la mayoría de los osos pertenecen al género Ursus.
  • POR especies es un grupo de animales similares que pueden cruzarse e intercambiar genes para la reproducción. El oso pardo es una especie bajo el paraguas de Ursus.
  • POR subespecie es un grupo dentro de una especie que se ve fenotípicamente diferente del resto de la especie y tiene su propio rango de reproducción que no coincide con el resto de la especie. El oso pardo es una subespecie del oso pardo.

Darwin predijo que las especies de un género más grande también deberían incluir más subespecies. Pero él nunca explicó por qué.

Los científicos evolutivos que siguieron a Darwin sugirieron que la subespecie es una etapa temprana de la formación de especies. Pero fue difícil de probar. Después de todo, la evolución lleva tiempo.

Ella usó una herramienta que Darwin nunca usó

Sin embargo, Van Holstein tenía lo que estos científicos no tenían: software de modelado de datos.

Ella quería mostrar que el número de subespecies en la especie está correlacionado con el número de especies en el género. Ella diría que si pudiera probarlo, tendría más evidencia para sugerir que la subespecie es la “materia prima” para la nueva especie.

Hizo varios modelos: primero, desarrolló un modelo que utiliza información taxonómica sobre diferentes especies para mostrar que un género con más especies también tiene más subespecies para demostrar una relación.

La encuesta dice que Charles Darwin & # 39; s & 39; sobre el origen de las especies & # 39; es el libro más influyente

Luego fue un paso más allá que Darwin: creó modelos que muestran la relación entre la riqueza de especies (el número de especies en el género) y la riqueza de subespecies en mamíferos que no viven en la tierra, a saber, murciélagos y ballenas.

Otro modelo mostró que el número de subespecies en el género se predice en función de la extensión del rango de especies, y en los mamíferos terrestres, el rango más grande se asoció con un mayor número de subespecies en el género.

Sus hallazgos muestran que las subespecies son versiones tempranas de la especie.

Van Holstein no solo demostró uno de los puntos de Darwin, sino que extendió sus descubrimientos: cuantas más especies en un género usualmente significan más subespecies en este género, y la relación entre especies y subespecies depende de si la especie vive en la tierra.

En las especies terrestres, las barreras ambientales afectan a sus especies. Sin embargo, para las especies que viven en el aire o en el océano, la creación de especies depende más de la dinámica de la población, dijo.

“Es una forma diferente de pensar sobre la subespecie (¡antes!) Unidades indescriptibles de biología evolutiva”, dijo. “Algunas personas dicen que son grupos bonitos, pero evolutivamente insensatos, pero mostramos aquí que probablemente puedan considerarse como géneros tempranos”.

Los hallazgos fueron publicados esta semana en Actas de las ciencias reales.

Van Holstein luego planea usar el mismo modelo para predecir qué tan rápido surgen las especies en peligro y menos perturbadoras, hallazgos que pueden usarse para predecir qué factores biológicos predisponen a algunas especies a amenazar, algo que incluso Darwin nunca que hizo.

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