La azafata muere y los colegas están “muy nerviosos”

Big efforts to keep travelers safe from coronavirus

Paul Frishkorn, un antiguo representante de la asociación y asistente de vuelo de American Airlines desde Filadelfia, falleció esta semana, confirmó la aerolínea el miércoles en un comunicado a CNN.

Las autoridades de Pensilvania aún no han publicado la causa de la muerte. Pero al saludar al correo de voz en su teléfono, Frishkorn dijo que estaba “muy enfermo” y que esperaba los resultados de la prueba Covid-19.

“Era increíble y completamente desinteresado, y solo … un buen soldado que nunca pidió reconocimiento, excepto que estaba vigilando a la gente”, dijo CNN Sara Nelson, presidenta de la entrevista telefónica de la Asociación Stewardes, su voz se rompe con entusiasmo.

Frishkorn tenía 60 años. Fue reconocido dos veces como uno de los maestros estadounidenses de servicios aéreos por su excelente servicio al cliente. “Nuestros corazones están dirigidos a la familia y amigos de Paul, muchos de los cuales trabajan para estadounidenses”, dice la aerolínea. “Trabajamos directamente con la familia de Paul para cuidarlos durante este momento extremadamente difícil”.

CNN no pudo comunicarse con ninguno de los familiares de Frishkorn.

Alrededor de 119,000 estadounidenses trabajan como auxiliares de vuelo, según estimaciones de la Oficina de Estadísticas Laborales. La pandemia de coronavirus los puso en el mismo dilema que millones de otros empleados: ir a trabajar y arriesgarse a una enfermedad grave o quedarse en casa y preocuparse por recibir un pago.

“Están en la línea del frente”, dijo Lori Bassani, presidenta de la Asociación Profesional de Azafatas, un sindicato que representa a aproximadamente 27,000 asistentes de vuelo en American Airlines. “Tienen miedo de enfermarse y transferir el virus a sus familias”.

Tracy Sear, azafata de American Airlines, dijo que Frishkorn estaba más que nunca presente, le gustaba el patinaje artístico y le encantaba reír. Pero incluso cuando mencionó con cariño a Frishkorn, pensó en otros colegas con parientes mayores o relegados.

“La azafata está muy nerviosa ahora”, dijo, porque la distancia social es muy difícil en las habitaciones cercanas de la cabina del avión.

En respuesta a una consulta, CNN American Airlines emitió una declaración sobre la seguridad de los empleados.

“Hemos tomado medidas mejoradas para proporcionar a los miembros de nuestro equipo un ambiente de trabajo seguro, saludable y limpio”, dijo, y agregó que a los empleados se les dijo que se quedaran en casa si mostraban signos de enfermedad.

La compañía proporciona hasta dos semanas de licencia por enfermedad remunerada adicional si un profesional de la salud diagnostica a un empleado con un virus o lo pone en cuarentena.

“Si un miembro del equipo no se siente cómodo viniendo a trabajar”, dice la aerolínea, “lo alentamos a tomarse unas vacaciones, licencia por enfermedad o vacaciones”.

James Rhoades, una azafata de Carolina del Norte desde hace mucho tiempo, le dijo a CNN que hubo tos seca la semana pasada mientras trabajaba para la aerolínea. Al regresar a casa, tenía fiebre, dolores de cabeza persistentes y falta de aliento.

Rhoades tiene 55 años y stent en el fondo. El miércoles en casa, esperando los resultados de la prueba de coronavirus, se preguntó acerca de sus últimas semanas en el aire.

Dijo que la mayoría de los vuelos están más vacíos de lo habitual, pero algunas personas compran boletos baratos y se van de vacaciones. Vio aviones llenos que se dirigían a Fort Lauderdale, Florida, Gran Caimán y las Bahamas. Durante una parada en San Antonio, vio a turistas apiñados frente al Álamo.

Dijo que las azafatas no tenían forma de esconderse del virus. Comparten baños con pasajeros. Se sientan juntos en los asientos saltadores y se tocan los hombros. E incluso cuando Rhoades encontró una esquina vacía del avión, dice, el pasajero se acercó y tosió.

“El objetivo principal de mi trabajo es salvar la vida de las personas”, dijo. “Y hoy lucho por el mío”.

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