La escena del sushi en Tokio fue mutilada por un brote de coronavirus

La escena del sushi en Tokio fue mutilada por un brote de coronavirus
Tokio (CNN) – Poco después del amanecer, Hideki Sugiura se mueve rápidamente por los estrechos pasajes de Tokio. Mercado toyos.

Es mucho más tranquilo de lo habitual, y el chef de sushi no tiene que comprar tanto pescado para su pequeño restaurante Sushi Marubatsu.

Sugiura dice que la actividad se redujo en alrededor del 50% debido a una pandemia de coronavirus. El virus se ha extendido por gran parte de Asia y actualmente está atacando a Europa y los EE. UU., Con más de 300,000 casos en todo el mundo. Actualmente, Japón tiene más de 1,000 casos confirmados, de los cuales varias docenas han muerto.

“Simplemente dejaron de venir”, dice CNN Sugiura. “Estoy muy triste. Estoy enojado con el virus “.

Casi todos los días durante los últimos nueve años, Sugiura ha realizado su ritual diario en Toyos, la parte mayorista del famoso mercado de pescado de Tsukiji, que se mudó a su nueva sede en 2018.
Hideki Sugiura, un chef de sushi en Tokio, dice que las operaciones han disminuido en un 50% debido a un brote de coronavirus.

Hideki Sugiura, un chef de sushi en Tokio, dice que las operaciones han disminuido en un 50% debido a un brote de coronavirus.

Rebecca Wright / CNN

Sugiura crea su menú diario sobre la marcha cuando ve qué pescado se ofrece y a qué precio. Esta vez elige atún, salmón, pargo, cola amarilla y camarones.

Su pequeño restaurante, con capacidad para una docena de invitados, ya está abierto. Shibuya, cerca de la famosa intersección de Tokio con un cruce peatonal de cuatro vías. Pero la mayor parte de su negocio proviene del Japón local.

“Los empleados de la compañía que vinieron a almorzar ahora no vienen en absoluto”, dice. “Y las amas de casa vinieron a la hora del almuerzo, pero ninguna de ellas vino ahora”.

Él dice que los intereses comerciales duelen antes de que el virus se propague debido a la difícil situación económica que se desaceleró después de que el gobierno japonés aumentó su impuesto al consumo en octubre.

“De hecho, hemos apagado todos los motores de mayor demanda”, dice. Jesper Koll, un economista de Tokio. “Es consumo, gastos comerciales, exportación de bienes y turismo receptor”.

Muchas empresas han estado esperando el esperado crecimiento económico de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que se llevarán a cabo en julio y agosto de este año. Pero ahora el futuro de este evento, y los beneficios relacionados con el comercio de Tokio, parecen inciertos debido a la pandemia.

La crisis actual está obligando a Sugiura a considerar cerrar la puerta del restaurante.

“Si mi negocio vive debido al virus, no puedo actuar en absoluto”, dice. “No hay otra manera que cerrarlo”.

Sufriendo en el mercado de pescado de Tsukiji

El impacto del coronavirus también perjudica al original. Mercado de pescado de Tsukiji, punto de acceso para turistas.

Algunos proveedores del mercado le dicen a CNN que su negocio ha caído en un 70-80%.

El círculo exterior del mercado de Tsukiji, que suele ser un punto de acceso turístico, actualmente es visitado por pocos invitados.

El círculo exterior del mercado de Tsukiji, que suele ser un punto de acceso turístico, actualmente es visitado por pocos invitados.

Rebecca Wright / CNN

“(El negocio es) terrible, terrible”, dice Naoto Furusawa, quien trabajó en uno de los puestos de venta de pescado seco y otros productos alimenticios durante 23 años.

Por lo general, dice, las calles están llenas de turistas de todo el mundo.

“Es solo un mar de personas”, dice Furusawa. “(Por lo general) ni siquiera puedo pasar”.

Los turistas también notaron una gran disminución.

“Vine hace tres años y no podía caminar (entre la multitud), y ahora casi no es nadie”, dice el turista colombiano Andrés Bitar (32).

Cuando el mercado mayorista interno se mudó a Toyos, el mercado externo, con docenas de tiendas y restaurantes, permaneció abierto.

Pero Furusawa dice que la supervivencia depende de cuánto durará la crisis del coronavirus.

“Todos dicen que todo lo que pueden hacer es ser pacientes”, dice.

En las calles principales del mercado en Tsukiji hay varias calles oscuras y estrechas que están llenas de docenas de pequeños estanques de sushi, que también padecen infección por coronavirus.

“Muchas compañías están cerrando”, dice Toru Honma, el dueño de uno de los pequeños restaurantes. “Se cerraron tres o cuatro lugares en el último mes o dos”.

Naoto Furusawa, un vendedor de mariscos en Tokio, dice que el negocio es terrible ahora.

Naoto Furusawa, un vendedor de mariscos en Tokio, dice que el negocio es terrible ahora.

Rebecca Wright / CNN

La mayoría de las mañanas, Honma, de 68 años, sirve cuencos de arroz sashimi, platos de sushi fresco y tazas de té japonés humeante a los visitantes que entran después de comprar en el mercado.

Pero ahora solo cuenta sus pérdidas.

“Me siento muy triste, me duele”, dice Honma. “Fue un declive tan fuerte”.

Honma ha sido chef de sushi durante 45 años y dice que nunca antes había visto algo así, incluso después del devastador terremoto y tsunami que golpeó a Japón en 2011.

Pero es probable que la situación empeore porque los expertos dicen que el impacto de la crisis del coronavirus aún no ha terminado.

“Verá por lo menos durante los próximos tres o cuatro meses, datos económicos que continuarán deteriorándose, verá cifras de ganancias que continuarán deteriorándose”, dice Koll.

La crisis ha significado que los propietarios de pequeñas empresas en Japón, y el resto del mundo, se enfrentan a un futuro incierto.

“No sabemos cuándo terminará y empeorará día a día”, dice Honma.

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