Los aeropuertos de Hong Kong y Tokio manejan el coronavirus de manera muy diferente. ¿Cuál es el correcto?

Japan cancels cherry blossom festivals over virus fears

Después de llegar el domingo al aeropuerto internacional de Hong Kong, después de descender directamente sobre el asfalto, nos llevaron a la zona de cuarentena en el nivel inferior del aeropuerto.

Allí, nos sometimos a muchos controles de salud y seguridad. Se midió mi temperatura, completé un cuestionario detallado que indicaba que no había viajado a China, Italia, Corea del Sur u otros puntos críticos de coronavirus.

Dos oficiales de cuarentena me dieron una lista de instrucciones después de salir del aeropuerto, incluido el hecho de que mido la temperatura dos veces al día e inmediatamente informo cualquier síntoma anormal al Departamento de Salud.

Si aterrizara en Hong Kong hoy, sería aún más severo.

Esta semana, el gobierno local anunció que cualquier persona que provenga de un país extranjero debe poner en cuarentena durante dos semanas y es probable que reciba un brazalete de monitoreo electrónico que notificará a las autoridades si salen de su casa u hotel.

Hasta ahora, las intensas actividades de Hong Kong parecen limitar la propagación del virus.

Aunque Hong Kong comparte una frontera con China continental, el número de casos en una ciudad densamente poblada se mantiene estable 167 – Aunque la ciudad ha visto un fuerte aumento de casos esta semana, importados principalmente por viajeros internacionales procedentes de países que luchan contra el virus.

Fuera del aeropuerto, es difícil ver a alguien en Hong Kong que no esté usando una máscara. La ciudad claramente aprendió lecciones dolorosas después del brote de SARS en 2003, cuando murieron unos 300 ciudadanos de Hong Kong.

Una lista de verificación de monitoreo de salud emitida por oficiales de cuarentena de Hong Kong el domingo 15 de marzo, que recomienda que tome la temperatura dos veces al día e informe cualquier síntoma al Departamento de Salud.

Hong Kong estuvo activo en las primeras etapas del cierre de escuelas, bibliotecas públicas y museos, llamando a la gente a trabajar desde su casa tan pronto como febrero, cuando hubo relativamente pocos casos. Si bien el gobierno no llegó a cerrar bares y restaurantes cuando el virus llegó a Hong Kong, muchas personas se comprometieron a quedarse en casa y evitar las multitudes.

Nadie se arriesga. Es muy diferente en Tokio.

Contraste de Japón

Cuando llegué al aeropuerto de Narita en Japón esta semana, nuestro avión llegó a la puerta como de costumbre.

Caminé libremente por el aeropuerto, más de 500 metros hasta la oficina de cuarentena, donde unos 10 oficiales de cuarentena intentaron apresuradamente procesar a todos los que vinieron de mi vuelo.

Nadie midió mi temperatura, aunque pasé por una cámara termográfica que escaneaba temperaturas corporales elevadas. Sin embargo, era una tarde fría y muchos pasajeros estaban envueltos en abrigos que podrían dificultar la lectura precisa de la cámara.

Mi oficial de cuarentena me dio formularios para firmar en inglés pidiéndome que permanezca en mi casa durante 14 días, verifique la temperatura todos los días y evite el transporte público.

Estas fueron solo solicitudes y no se aplican. Sigo el protocolo sugerido, pero nada me impedirá ir a donde quiera.

Documento emitido en el aeropuerto de Narita en Tokio el 17 de marzo con una solicitud de llegada para evitar el transporte público y controlar los síntomas durante 14 días.

Otros países han declarado estado de emergencia y bloqueado, pero el primer ministro Shinzo Abe dijo que la situación en Japón aún no justifica su uso de poderes extraordinarios.

En Tokio, mientras muchas escuelas están cerradas, algunas reuniones grandes se cancelan, y un número sin precedentes de personas trabaja desde casa, la mayoría de los bares y restaurantes están abiertos, muchos usan el transporte público abarrotado, y los padres aún llevan a sus hijos a jugar afuera , generalmente sin máscaras. Hay mucho papel higiénico en los estantes de los supermercados.

Al explicar por qué Japón no está bloqueado, Abe señala un número relativamente pequeño de casos confirmados en Japón en comparación con otros países.

Es cierto que la nación isleña de 125 millones de personas tiene 873 casos confirmados, en comparación con 31 506 en Italia, 16 169 en Irán y 8413 en Corea del Sur.

Sin embargo, existe una diferencia fundamental entre Japón y otras naciones donde las infecciones están aumentando rápidamente: Japón está probando un pequeño porcentaje de personas en comparación con muchos otros países.

Según el Ministerio de Salud, para el 17 de marzo, Japón había evaluado solo a 14,525 personas, aunque algunas de ellas fueron evaluadas muchas veces. Por el contrario, Corea del Sur, un país que ha logrado estabilizar una gran epidemia, puede evaluar a unas 15,000 personas por día.

Las autoridades japonesas dijeron que el país aumentará su capacidad de prueba a 8,000 personas por día para fin de mes.

Para una población que envejece, la propagación significativa y rápida del coronavirus puede tener un efecto devastador.

Las pruebas exhaustivas son la única forma de asegurarse de que la calma en Tokio sea una imagen real de la situación del coronavirus en Japón, o es la calma antes de la tormenta.

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