Los neandertales europeos comieron mariscos frescos que podrían mejorar sus cerebros

Los neandertales europeos comieron mariscos frescos que podrían mejorar sus cerebros

Recientes excavaciones en cuevas a lo largo de la costa portuguesa han revelado una gran cantidad de restos fosilizados de alimentos, incluidos peces, pájaros y mamíferos. Se estima que los neandertales vivieron en una cueva llamada Figueira Brava, entre 86,000 y 106,000 años atrás.

El descubrimiento arroja luz sobre las poblaciones de neandertales que dependían del mar como fuente de alimento, además de cazar y recolectar en la tierra, una imagen completamente diferente a la de aquellos que cazaban mamuts en un clima extremadamente frío.

Estos neandertales disfrutaron de una dieta variada.

Desde el mar, podían deleitarse con lapas, mejillones, almejas, cangrejos marrones, arañas, tiburones, anguilas, doradas, colores, delfines y focas. Las aves marinas también incluyeron patos silvestres, patos comunes (grandes patos marinos), gansos, cormoranes, alcatraces, pelos, aleks, garzas y bribones.

En tierra cazaban ciervos, cabras, caballos, tortugas y giros, bueyes salvajes extintos. Los complementaron con plantas, como restos de olivos e higueras, así como piñones de pinos.

Un esqueleto encontrado en una cueva puede revelar ritos de muerte neandertales

Los neandertales que viven en Italia y en toda la Península Ibérica probablemente habrían seguido un estilo de vida similar en un clima mediterráneo.

El estudio fue publicado el jueves en la revista. aprendizaje.

De hecho, la cantidad y variedad de fósiles marinos encontrados en la cueva supera a otros lugares más nuevos. Esto sugiere que los neandertales se sentían cómodos y practicados cuando pescaban mariscos. Anteriormente, este nivel de adaptabilidad solo se asociaba con personas modernas que vivían simultáneamente en el sur de África.

También se encontraron fragmentos de garras de cangrejo agrietados y quemados en la cueva.

“Figueira Brava es el primer registro de uso significativo de los recursos marinos entre los neandertales en Europa”, escribieron los investigadores.

Para los científicos, esta es otra forma de reducir la brecha entre los humanos modernos y los neandertales.

Algunos investigadores creen que la introducción de mariscos a la dieta de las personas modernas tempranas les ha ayudado cognitivamente debido a los ácidos grasos Omega-3 y otros nutrientes que afectan el cerebro. Esto contribuyó al desarrollo cultural y tecnológico que los llevó a emigrar de África y extenderse por todo el mundo.

Nuevos descubrimientos pintan la imagen de los neandertales como artistas

“Si este uso generalizado de los recursos marinos jugó un papel importante en el desarrollo de habilidades cognitivas, lo hizo toda la humanidad, incluidos los neandertales, y no solo la población africana, que luego se extendió”, dijo João Zilhão, autor del estudio y científico investigador de la Institución Catalana. e investigación avanzada en la Universidad de Barcelona.

En los últimos años, los científicos han encontrado evidencia de que “los neandertales tenían una cultura material simbólica”, dijo Zilhão.

La mandíbula salvaje que se encuentra en la cueva revela la diversidad de la vida en el área en ese momento.
Zilhão publicó un estudio hace dos años sobre pinturas rupestres de 65,000 años de antigüedad encontradas en tres cuevas en la Península Ibérica, que se atribuyen a los neandertales. Esto está en línea con el descubrimiento posterior de colgantes y conchas coloreadas con pigmentos, también considerado el trabajo de los neandertales.

“[These findings] Apoyar la visión de la evolución humana en la que las variantes conocidas de fósiles, como los neandertales en Europa y sus anatomistas africanos modernos, más como el nuestro, deben entenderse como los restos de nuestros antepasados, y no como especies diferentes de especies superiores más bajas, dijo Zilhão.

Según la investigación, los neandertales recorrieron las playas y bucearon, buscando conchas como herramientas.

Pero, ¿por qué tardó tanto en determinar que los neandertales se adaptaron a la vida en la costa? Los investigadores sugieren que esto se debe a que muchas de las cuevas que usarían probablemente ahora estén bajo la superficie del mar debido al aumento del nivel del mar con el tiempo.

A principios de este año, un análisis separado de conchas de almejas y rocas volcánicas de una cueva italiana muestra que los neandertales recolectaban conchas y piedra pómez de playas. Y debido a los indicadores específicos de algunas conchas, los científicos también creen que los neandertales se sumergen y se sumergen en el océano para recuperar las conchas, lo que significa que podrían nadar.
Vista de la cueva Figueira Brava con tres entradas.

Hay evidencia de que las conchas fueron formadas por piedras, haciéndolas delgadas, afiladas y resistentes. Los misiles fueron datados entre 90,000 y 100,000 años atrás. Esto sucede antes de la llegada de la gente moderna a la región de Europa occidental.

Esto es consistente con la evidencia de otros estudios que sugieren que algunos neandertales sufrían de una “oreja de surfista” basada en crecimientos óseos en las orejas pertenecientes a varios esqueletos de neandertales.

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