Luchando contra el coronavirus, Trump toma la presidencia “en guerra”

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En cuanto a las explicaciones de la crisis, no fue exactamente “miedo” a Franklin Roosevelt o “cuatro puntajes de Abraham Lincoln y hace siete años”. Sin embargo, esta fue la señal más final de que Trump ahora ve la crisis como una batalla de una vez por generación, una realidad que las personas a su alrededor han estado tratando de transmitir durante semanas.

Incluso antes del miércoles, algunos de los aliados de Trump intensificaron la retórica de la guerra, tratando de fortalecer la posición del presidente luego de recibir el discurso de la Oficina Oval para la nación y las preguntas persistentes sobre su capacidad para enfrentar la crisis.

El propio Trump, que está contento con las trampas militares de la Presidencia, dijo a los ayudantes la semana pasada que quería dar un carácter más dominante porque estaba encerrado en la Casa Blanca y no podía hablar en manifestaciones de campaña.

Los anuncios de Trump publicados el miércoles, en los que se temía que la lenta respuesta de su administración a la crisis provocaría una escasez de equipos médicos y camas de hospital, estuvieron marcados por períodos de guerra pasados.

La Ley de Producción de Defensa, que originalmente se usó para regular el acero y la minería durante la Guerra de Corea, podría usarse para aumentar la producción de ventiladores, máscaras y equipos de protección muy necesarios “por si acaso”, dijo Trump.

Sin embargo, más tarde escribió en Twitter que solo usaría a las autoridades en el “peor de los casos en el futuro”, un escenario que, según los CEO y expertos en salud, ya ha llegado.

Los buques militares, incluido el USNS Comfort, que navegaron hacia el Golfo Pérsico durante las guerras del Golfo e Irak, se desplegarán en la costa este y oeste junto con “una variedad de hospitales de campaña y expedición”, según el secretario de Defensa Mark Esper, quien apareció después de por primera vez en un despacho de coronavirus en la Casa Blanca. Sin embargo, más tarde se reveló que los barcos no serían enviados por semanas.

“Enemigo invisible”

En sus comentarios, Trump recordó la Segunda Guerra Mundial, un conflicto que comenzó poco después de él, pero que durante mucho tiempo ha visto en los lentes de películas patrióticas como “Patton”, una biografía de 1970 con George C. Scott.

“Hasta la fecha, nadie ha visto nada de lo que pudieron hacer durante la Segunda Guerra Mundial”, dijo Trump. “Y ahora es nuestro momento. Tenemos que sacrificarnos juntos porque estamos todos juntos y lo atravesaremos juntos. Es un enemigo invisible “.

Liderar una nación en tiempos de crisis, ya sea guerra, desastres naturales o recesión, siempre ha brindado a los presidentes la oportunidad de mostrar coraje. Aunque el instinto político de Trump no es en absoluto un estudiante de historia, es lo suficientemente agudo como para reconocer que el liderazgo efectivo y estable en el momento del acuerdo nacional ha significado tradicionalmente una mejora en la posición.

Muchos aliados de Trump han estado viendo el potencial de un brote de coronavirus durante semanas, lo que puede actuar como un fenómeno galvanizador antes de la reelección de Trump. Algunos instaron en privado al presidente a renunciar a la división y al resentimiento que definieron su mandato y asumieron el papel de unificador que había sido asumido por los líderes en tiempos de tensión nacional.

Para estos aliados, la motivación no fue solo la aprobación del presidente de las medidas necesarias para permitir que el país luche contra la propagación del virus. También vieron una ventaja política en Trump, al ponerse el escudo del comandante en jefe y ayudar al país a sobrevivir un momento muy difícil.

Queda por ver si logra convertirse en un líder, y si es demasiado tarde para reparar una posición que ha sido dañada por semanas de inactividad y minimizar la crisis. Justo antes de aparecer en la sala de información de la Casa Blanca del miércoles, Trump se quejó en Twitter de “mensajes falsos y corruptos”. En la misma conferencia de prensa, rechazó preguntas sobre su credibilidad, atacando a su probable rival de un año electoral.

“Quiere tomar medidas que mejoren su imagen en un momento en que la nación parece desmoronarse a su alrededor”, dijo Julian Zelizer, un historiador presidencial de Princeton y asociado de CNN. “Pero para ser un presidente de guerra, debes actuar como tal. Los grandes presidentes de guerra movilizan recursos gubernamentales, hablan con claridad y convicción, crean tanta paz como sea posible y llenan el espacio a su alrededor con las mejores y más brillantes mentes. También creen en el papel de la gobernanza para la estabilidad de nuestra república “.

“Ahora lo estamos viendo tratar de salir de la zanja después de semanas, cuando no reaccionó e ignoró al enemigo entre nosotros”, dijo Zelizer. Además, fundó la Casa Blanca, que no tiene suficiente conocimiento especializado, y una rama ejecutiva llena de agujeros. Así que es difícil ver que podría ser otro Lincoln, FDR o Harry Truman “.

Vieja guerra y nueva guerra

Por supuesto, Trump fue presidente durante la guerra a lo largo de su mandato, al igual que su predecesor, aunque las guerras extranjeras reales que supervisaron, en Irak y Afganistán, han desaparecido hace mucho tiempo de los radares de la mayoría de los estadounidenses, a pesar de que todavía les cuestan la vida y el dinero.

La noción de una nación en una nueva guerra, esta vez con enfermedad, cruzó las fronteras del partido. Durante el debate del domingo de CNN, Biden dijo que “estamos en guerra con el virus”. Y también cruza fronteras. El presidente francés, Emmanuel Macron, con quien Trump celebró los aniversarios de ambas guerras mundiales, dijo seis veces esta semana en un discurso: “Estamos en guerra”.

Otros demócratas, como el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, instaron a Trump a adoptar una mentalidad de guerra, pidiéndole al gobierno federal que use sus poderes notables para ayudar a estados como su lucha contra una enfermedad generalizada.

Hasta esta semana, Trump parecía reacio a asumir el papel de comandante. Primero, minimizó la posibilidad de propagación del virus. Describió la batalla como la mejor luchada por otros países. Y observó perezosamente cómo las corporaciones y los gobernadores toman sus propias decisiones sobre cierres y bloqueos antes de que decidan emitir sus propias recomendaciones esta semana.

El miércoles pasado en la oficina oval, una de las condiciones más impresionantes que un presidente podría aplicar, Trump apenas intentó movilizar a una nación que lucha con la crisis una vez en una generación. En cambio, describió el caso como un “momento momentáneo en el tiempo”, que fue culpa de otras naciones.

Las pautas para la “distancia social”, aunque necesarias para frenar la propagación del virus, no necesariamente ayudaron a Trump a transmitir su mensaje de guerra, al menos al público estadounidense, que todavía considera que el esfuerzo de guerra está tomando alguna medida en lugar de inactivo.

“Tus abuelos han sido llamados a la guerra. Te han llamado para que te sientes en el sofá. Puedes hacerlo “, dijo un meme popular esta semana.

Sin embargo, los expertos en salud dicen que requerirá que los estadounidenses acepten una voluntad común de distanciarse para detener la propagación del virus, un nuevo tipo de empresa social que Trump ahora quiere manifestar.

“No creo que el liderazgo esté únicamente en la cima de la pirámide”, dijo el general Stanley McChrystal, ex comandante estadounidense e internacional en Afganistán y el Comando Conjunto de Operaciones Especiales. “Creo que él estará en nuestra sociedad o nosotros querremos”.

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