No se puede culpar a los murciélagos por el coronavirus. La gente es

Don't blame bats for coronavirus pandemic, blame humans
Los zoólogos y expertos en enfermedades dijeron a CNN que los cambios en el comportamiento humano (la destrucción de hábitats naturales combinados con la gran cantidad de personas que se mueven rápidamente en la Tierra) permitieron enfermedad que una vez fueron cerrados en la naturaleza para ingresar rápidamente a las personas.

Los científicos aún no están seguros de dónde proviene el virus y solo podrán probar su origen si aislan el virus vivo en la especie sospechosa, una tarea difícil.

Pero los virus que son muy similares al que causa Covid-19 se han visto en herraduras chinas. Esto condujo a preguntas urgentes sobre cómo la enfermedad se había movido de la comunidad de murciélagos, a menudo intacta por los humanos, para extenderse a la Tierra. Las respuestas sugieren la necesidad de pensar completamente sobre cómo tratamos al planeta.

Los científicos dicen que los murciélagos son el único mamífero que puede volar, lo que les permite propagarse en grandes cantidades de una comunidad a un área grande. Esto significa que pueden transportar muchos patógenos o enfermedades. Volar también requiere una tremenda actividad de los murciélagos, lo que ha hecho que su sistema inmunológico sea muy especializado.

“Cuando vuelan, tienen una temperatura corporal máxima que imita la fiebre”, dijo Andrew Cunningham, profesor de epidemias salvajes en la Sociedad Zoológica de Londres. “Con los murciélagos, esto sucede al menos dos veces al día, cuando vuelan para alimentarse y luego regresan al gallinero”. Y así, los patógenos que han evolucionado en los murciélagos han evolucionado para soportar estos picos de temperatura corporal “.

Cunningham dijo que este es un problema potencial cuando estas enfermedades migran a otra especie. Por ejemplo, en humanos, la fiebre es un mecanismo de defensa diseñado para elevar la temperatura corporal para matar el virus. Advirtió que el virus que había evolucionado en el murciélago probablemente no se vería afectado por una temperatura corporal más alta.

Pero, ¿por qué se transmite la enfermedad en primer lugar? Esta respuesta parece más simple, dice Cunningham, e implica una frase extranjera a la que tendremos que acostumbrarnos porque ha cambiado nuestras vidas: una “transferencia zoonótica” o transferencia.

“Las causas de la propagación de las zoonosis por los murciélagos u otras especies silvestres han exhibido casi siempre, siempre, un comportamiento humano”, dijo Cunningham. “La razón son las acciones humanas”.

Cuando el murciélago está estresado, mientras caza o daña el hábitat debido a la deforestación, su sistema inmune está en riesgo y es más difícil para él lidiar con patógenos que de otra manera progresarían. “Creemos que el impacto del estrés en los murciélagos sería muy similar al de los humanos”, dijo Cunningham.

“Aumentaría el número de infecciones y las expulsaría: la efusión. Puedes imaginarlo, como si las personas estuvieran estresadas y tuvieran un virus del resfriado, tendrían un resfriado. Este es un virus “expresado”. Esto también puede suceder con los murciélagos “.

Los patógenos que han evolucionado en los murciélagos pueden soportar la temperatura corporal alta, por lo que la fiebre humana no actuará como un mecanismo de defensa.

En el probable epicentro del virus, el llamado mercado húmedo en Wuhan, China, donde los animales salvajes se mantienen cautivos y se venden como manjares o mascotas, puede producirse una mezcla aterradora de virus y especies.

“Si se envían o se guardan en los mercados, cerca de otros animales o personas”, dijo Cunningham, “existe la posibilidad de que los virus se expulsen en grandes cantidades”. Dijo que otros animales en ese mercado también son más susceptibles a la infección porque también están estresados.

“Estamos aumentando el transporte de animales, para medicinas, mascotas, alimentos, en una escala que nunca antes habíamos hecho”, dijo Kate Jones, Departamento de Ecología y Biodiversidad del University College London.

“También estamos destruyendo sus hábitats en paisajes que están más dominados por la gente. Los animales se mezclan de una manera extraña, lo que nunca antes había sucedido. En un mercado húmedo, tendrás una carga de animales en jaulas una encima de la otra. “

Kate Jones, Departamento de Ecología y Biodiversidad del University College de Londres, dijo que el aumento en el transporte de animales y la destrucción de hábitats significa que los animales se mezclan de formas que nunca antes habían tenido.

Cunningham y Jones han señalado un factor que significa que los casos raros de efectos secundarios zoonóticos pueden convertirse en problemas globales en cuestión de semanas. “La vida silvestre ha penetrado históricamente, pero una persona infectada probablemente moriría o se recuperaría del contacto con una gran cantidad de otras personas en la ciudad o ciudad”, dijo Cunningham.

“Hoy en día, gracias al transporte motorizado y a los aviones, un día puedes estar en un bosque en África central, y luego en una ciudad como el centro de Londres”.

Jones estuvo de acuerdo. “Cualquier efecto secundario que haya tenido antes se ve agravado por el hecho de que somos tantos y estamos muy bien conectados”.

Dicen que hay dos lecciones simples que la humanidad puede aprender y debe aprender rápidamente.

Primero, los murciélagos no son culpables y pueden ayudar a resolver el problema. “Es fácil señalar con el dedo a la especie huésped”, dijo Cunningham.

“Pero realmente, la forma en que nos comunicamos con ellos ha llevado a la propagación pandémica del patógeno”. Agregó que su sistema inmunitario es poco conocido y puede proporcionar pistas importantes. “Comprender cómo los murciélagos lidian con estos patógenos puede enseñarnos cómo lidiar con ellos si se propagan a los humanos”.

causa

En última instancia, las enfermedades como el coronavirus pueden permanecer aquí porque la humanidad está creciendo y extendiéndose a lugares donde anteriormente no tenía ningún negocio. Cunningham y Jones coinciden en que esto hará que sea más fácil cambiar el comportamiento humano que desarrollar una vacuna mucho más costosa para cada nuevo virus.

El coronavirus es quizás el primer signo claro e indiscutible de la humanidad de que el daño ambiental también puede matar rápidamente a las personas. Y puede volver a ocurrir por las mismas razones.

“Hay decenas de miles [of viruses] “Estamos esperando ser descubiertos”, dijo Cunningham. “Lo que realmente necesitamos hacer es comprender dónde están los puntos críticos de control de los efectos secundarios zoonóticos de la vida silvestre y detenerlos en estos lugares”. Esta será la forma más rentable de proteger a las personas “.

Jones dijo que los virus “se están volviendo cada vez más populares porque somos muchos y estamos muy conectados. Oportunidad para más [spillovers into humans] Más está sucediendo porque estamos degradando estos paisajes. La razón es la destrucción de los hábitats, por lo que restaurar los hábitats es la solución “.

La lección final es que el daño al planeta también puede dañar a las personas más rápido y más severamente que el cambio climático gradual y generacional.

“Convertir un bosque en agricultura no es justo sin comprender sus efectos sobre el clima, el almacenamiento de carbono, la aparición de enfermedades y el riesgo de inundaciones”, dijo Jones. “No puedes hacer estas cosas de forma aislada sin pensar en lo que le hace a la gente”.

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