Pánico de compras: cómo los supermercados reponen los estantes en la era del coronavirus

Compras de pánico: cómo la tienda de comestibles restaura los estantes en la era del coronovirus

“El sábado estuvo muy ocupado”, dijo Leonard, CEO y presidente de Stew Leonard’s, una cadena de supermercados con siete ubicaciones en Nueva York, Connecticut y Nueva Jersey. “Todos estaban exhaustos después del sábado”.

El domingo fue un día de resumen de lo que quedaba en sus supermercados. Tan pronto como volvieron a estar en forma, Leonard tuvo que prepararse para otro día ocupado. Las filas de personas los esperaban antes de abrir sus tiendas el lunes por la mañana.

Entre la pandemia de coronavirus, Leonard observó un fuerte aumento en las visitas de clientes. Dijo que después del último discurso presidencial sobre la explosión, la gente inundó sus tiendas. Cuando el mercado de valores se derrumbó y se extendieron los rumores de cierres y restricciones en Nueva York y Nueva Jersey, sucedió lo mismo.

En las tiendas de comestibles, es común que aparezcan artículos durante una crisis. Las personas se reúnen antes de huracanes, tornados y otros desastres naturales. Pero los desastres naturales no afectan a toda América, y mucho menos al mundo.

Morris Cohen, profesor de operaciones, información y decisión en la escuela de negocios de la Universidad de Pensilvania en Wharton, dijo que la demanda de alimentos en lugares comerciales está “a un nivel sin precedentes”. “Aparecerá la escasez de pánico”, señaló.

Pero si va al supermercado ahora y no ve lo que quiere, no significa que lo que quiere no esté allí.

La gente no come más comida. Solo lo comen en casa. Los estantes vacíos significan un cuello de botella, no una falta. En cambio, los alimentos destinados a restaurantes, bares, oficinas y otros lugares de reunión deberán irse a casa, y el sistema tendrá que tener en cuenta el creciente número de compras que los estadounidenses cocinan en casa comprando de repente.

Pero la cadena de suministro se ha construido teniendo en cuenta algunas interrupciones y es posible. Nuestro sistema alimentario puede hacer frente a la demanda actual; solo necesita aprender a asignar suministros nuevamente.

Mientras los agricultores puedan cultivar la tierra, los camioneros podrán continuar conduciendo, será posible producir y entregar empaques, y los supermercados pueden permanecer abiertos, los estantes vacíos deberían ser solo un inconveniente temporal. Sin embargo, una interrupción grave en este sistema puede causar serios problemas.

Las grandes cadenas alimentarias tienen una gran red de proveedores. (Mary Altaffer / AP)

La red, no la cadena.

Los aumentos actuales de la demanda pueden no tener precedentes, pero las cadenas de suministro están construidas para responder a las distorsiones. Una mala cosecha o incendio en la fábrica puede llevar a los minoristas a cambiar de proveedor oa productos alternativos. Los golpes de backstage de este tipo no son infrecuentes. Pero rara vez son vistos por los consumidores.

Cohen dijo que las grandes cadenas de supermercados y minoristas tienen redes que se extienden a proveedores de todo el mundo. Si falta un proveedor, pueden recurrir a otro.

Para pensar en cómo funcionan las cadenas de suministro, es mejor no imaginar una cadena física, explicó Cohen. En su lugar, imagine la red: “Si una ruta está rota, si un enlace está roto, hay rutas alternativas”.

Aunque el estofado de Leonardo es una fracción del tamaño de las cadenas alimentarias nacionales, como Publix u otras, Leonard también confía en su red de productos. Esto lo ayudó a evitar quedarse sin comida fresca en sus tiendas.

“Tuvimos que cambiar a otros proveedores” de alimentos frescos, como leche y carne, dijo Leonard. “Logramos obtener mantequilla, huevos y leche. Carne con la que no tuvimos problemas “, dijo.

Greg Ferrara, presidente y CEO Asociación Nacional de Abarrotes, que representa aproximadamente 21,000 tiendas de comestibles independientes en los Estados Unidos, dijo que sus miembros vieron un aumento “astronómico” en la demanda.

“Sin embargo”, agregó, “los estantes tienen un producto. Están abastecidos Reponen regularmente sus existencias. La cadena de suministro en este país es muy eficiente y muy eficiente “.

Con el tiempo y si la situación continúa, algunos productos alimenticios pueden transferirse de unos proveedores a otros. Comida que fue enviada a la empresa y universidad cafés, lineas de crucero. aerolíneas y restaurantes en cambio, se puede enviar a supermercados y minoristas.
Algunas compañías ya están comenzando a hacer correcciones. Baldor, una compañía de Nueva York que vende comida a restaurantes, escuelas y otros restaurantes. ahora ofrece entrega para particulares.

El suministro existente debe “cambiarse”, dijo Cohen. “Debe haber una forma efectiva de hacer esto. Y esto puede ser un desafío porque va más allá de la estructura comercial normal “. Sin embargo, notó que el equilibrio tenía que lograrse al final.

Los compradores acumulan alimentos enlatados y otros productos que pueden almacenarse en los estantes. (Jeremy Hogan / Echoes Wire / Barcroft Media / Getty Images)

Los fabricantes reaccionan a los estantes

Cuando las personas se apresuran a comprar alimentos enlatados y otros productos perecederos, las grandes empresas de bienes de consumo intentan satisfacer la demanda sin aumentar innecesariamente la producción.

Bumble Bee Foods, que vende pescado enlatado, “experimentó un fuerte aumento en la demanda”, dijo el presidente y CEO de Jan Tharp de CNN Business en un correo electrónico. “Estamos en constante comunicación tanto con nuestros proveedores como con nuestros clientes y hemos logrado mantener el ritmo de las ventas aceleradas de nuestros productos”.

General Mills, que vende una amplia gama de marcas conocidas como Cheerios, aperitivos y pastas de Annie y sopas Progresso, ve “un crecimiento a corto plazo en los pedidos de los clientes en los Estados Unidos”, dijo Kelsey Roemhildt, Gerente de Comunicaciones Corporativas de la compañía. La demanda de sopas, cereales, bocadillos y mezclas para hornear se ha incrementado. Para cumplir con este salto, General Mills está tomando medidas como aumentar la producción de algunos artículos.

“Hasta entonces, la cadena de suministro ha estado funcionando excepcionalmente bien”, dijo el CEO Jeff Harmening durante una discusión sobre el desempeño financiero de la compañía el miércoles en el tercer trimestre. “La comida sigue fluyendo, todavía la estamos produciendo. Nuestros minoristas reponen el inventario lo antes posible. Y todo funciona bastante bien “.

Harmening agregó que “como siempre, esperamos que la producción continúe”, y señaló que la compañía fomenta la distancia social en el trabajo y toma otras medidas para garantizar la seguridad de los empleados.

Sin embargo, alguna interferencia es inevitable.

Nestlé, que vende comidas congeladas, agua embotellada, alimentos para bebés, cereales, chocolate y otros productos, advirtió contra los retrasos en Europa debido al cierre de las fronteras. Pero la compañía señaló que en los Estados Unidos, el suministro está “relativamente aislado”, porque la mayoría de los ingredientes provienen de fuentes locales. “Nuestras fábricas, almacenes y centros de distribución permanecen abiertos, con medidas adicionales para garantizar la seguridad de nuestros empleados y socios comerciales”, dijo el portavoz de Nestlé.

Las empresas también deben tener cuidado con el aumento de la producción.

Las personas solo necesitan tanto papel higiénico o artículos que puedan almacenarse en los estantes. Eventualmente, comenzarán a sumergirse en sus propias acciones en lugar de comprar más, y la demanda caerá. Cualquier productor que emplea a más empleados o abre nuevas instalaciones porque ve una mayor demanda como un nuevo estándar puede pagar el precio.

Esto se llama fenómeno, explicó Willy Shih, profesor de práctica administrativa en administración de empresas en la Harvard Business School. Esto se llama el “efecto látigo”.

“Todos los que trabajan en la cadena de suministro se desesperan el día en que comienza la intimidación”, dijo. “Y en realidad lo vemos”.

El efecto Bullwhip es una de las razones por las que es importante suprimir el pánico de las compras e intentar evitar que las personas compren más de lo que necesitan.

Algunos minoristas restringen las compras de ciertos productos en un intento por evitar que los clientes acumulen inventario. (Frederic J. Brown / AFP / Getty Images)

Racionamiento de suministros

Ante la creciente demanda, las tiendas de comestibles y los minoristas están limitando la venta de algunos productos para evitar compras de pánico y existencias, y les dan la oportunidad de rellenar los estantes.

Dijo Walmart que algunos artículos, incluidos productos de limpieza y productos de papel, tienen una gran demanda. Trabaja para complementar rápidamente estos productos enviando entregas directamente a las tiendas y dando prioridad a los paquetes a regiones específicas. La red instruyó a los gerentes de las tiendas a limitar la venta de productos de alta demanda a su propia discreción.
Kroger limita las compras de productos para resfriados, gripe y productos sanitarios. la mensaje para clientes, El CEO Rodney McMullen dijo que los equipos de la cadena de suministro de la compañía se esfuerzan por garantizar que los productos estén disponibles lo antes posible.
Publix también limita la compra. algunos artículos, como H-E-B. “El pánico no promueve el progreso” La red de Texas dijo en un comunicado, agregando que los clientes deben regresar si no encuentran lo que necesitan la primera vez.
Hay compañías que pueden preguntarse si tiene sentido aumentar la producción para evitar el efecto Bullwhip. Pero otros pueden no tener esta opción. algunos los fabricantes de papel higiénico dicen que dirigen fábricas las 24 horas del día, los siete días de la semana como su práctica normal Para ellos, aumentar la producción sería casi imposible, incluso si quisieran.

Los agricultores que crían vacas lecheras o ganado o cultivan productos se encuentran en una situación similar. No pueden cultivar más ni ordeñar más vacas de inmediato. Y es posible que no tengan que hacerlo, solo necesitan averiguar dónde enviar sus productos. Y sus granjas aún deben funcionar.

Las asociaciones industriales que representan a los agricultores han declarado que no les preocupa demasiado el suministro de alimentos a corto plazo, pero si sus empleados se enferman, puede ser una carga para sus negocios. (Angela Weiss / AFP / Getty Images)

Apoyo a los agricultores.

Una cadena de suministro resistente debería ser capaz de resistir los choques. Pero necesita suficientes alimentos en el sistema para funcionar.

Hasta ahora, nuestro suministro de alimentos frescos ha evitado graves interrupciones.

Jim Mulhern, presidente y CEO de la Federación Nacional de Productores de Leche, ofreció una visión tranquilizadora sobre la producción de leche.

“En la actualidad, las entregas de leche no interrumpen la producción” dijo en un comunicado el lunes. “La cadena de suministro de alimentos de Estados Unidos es más que capaz de satisfacer la demanda”.

Antes de la crisis, los agricultores estadounidenses estaban en camino de producir cantidades récord de aves de corral, carne de res, cerdo y leche, dijo John Newton, economista jefe de la Federación de la Oficina Agrícola Estadounidense, que representa a los agricultores.

Y la comida debe ser segura para comer. la USDA dijo “Actualmente no hay informes de enfermedades humanas que sugieran que COVID-19 puede transmitirse a través de alimentos o envases de alimentos”.

Zippy Duvall, presidente de la Oficina Agrícola, dijo que no estaba preocupado por la perspectiva a corto plazo, sino por lo que podría pasar en unos pocos meses.

“Actualmente no hay crisis de suministro de alimentos”, dijo CNN Business. “Nuestras preocupaciones son sobre lo que vendrá seis meses después”.

Varios factores pueden amenazar el desarrollo del suministro de alimentos.

Tyson, uno de los productores de carne más grandes del mundo, advirtió en un informe reciente de la SEC que “si un porcentaje significativo de nuestra fuerza laboral no puede trabajar, incluso debido a enfermedades o viajes o restricciones gubernamentales debido a una pandemia o brote, nuestras operaciones pueden tener un impacto negativo “.

Si los agricultores se enferman o tienen que cambiar de trabajo significativamente debido a medidas de seguridad, el suministro de alimentos puede ser exitoso. Si los sistemas de transporte se rompen o si los conductores de camiones no pueden entregar productos, nuestro acceso a los alimentos que cultivan los agricultores puede estar en riesgo.

Duvall está particularmente preocupado por la reciente decisión del gobierno federal suspender los servicios de visa para inmigrantes en México, otro intento de frenar la propagación del coronavirus. Los agricultores dependen del trabajo de los inmigrantes, y Duvall está preocupado de que los cambios afecten la siembra de primavera y verano. lo recomendado que la administración clasifica a los trabajadores agrícolas como trabajadores de emergencia sobre la base de las solicitudes de visa para trabajo agrícola temporal.

“Los estantes vacíos pueden ser aterradores, pero los campos y graneros vacíos serían devastadores”, advirtió. Duvall señaló que está satisfecho con los esfuerzos de la administración Trump para ayudar a los agricultores hasta el momento.

Por ahora, sin embargo, el sistema está funcionando.

“Las existencias están en su lugar”, dijo Newton. “La clave es garantizar que la cadena de suministro siga siendo muy sólida, y el acceso a la fuerza laboral es un elemento clave de esta sólida cadena de suministro”.

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