¿Por qué 4 millones de personas visitaron los retratos de Obama?

¿Por qué 4 millones de personas visitaron los retratos de Obama?
Kim Sajet es director de la Galería Nacional de Retratos del Smithsonian y colaborador en “Retratos de Obama, “Publicado conjuntamente por la National Portrait Gallery y Princeton University Press. La exposición con retratos de Kehinde Wiley y Amy Sherald Barack Obama y Michelle Obama es para recorrer los Estados Unidos desde junio de 2021. Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor.
Cada año tomamos más de mil millones de fotos digitales, muchas de las cuales se compartirán en las redes sociales. Pero en lugar de sentirse más conectados con el mundo, los científicos observan signos de crecimiento. aislamiento social.

Los retratos, como las personas reales, son exigentes. Requieren no solo interacción directa, sino una profunda contemplación de cómo los artistas revivieron a sus guardianes.

Recientemente escribí un ensayo sobre el nuevo libro, The Obama Portraits, que explora el impacto, y la popularidad sin precedentes, de los retratos de Kehinde Wiley y Amy Sherald, el ex presidente de los Estados Unidos Barack Obama y la primera dama Michelle Obama. Se estima que 4 millones de personas vinieron a la National Portrait Gallery, donde yo soy el director para ver estas dos obras de arte, lo que esencialmente ha duplicado la asistencia al museo desde su creación. presentado en 2018.

La pregunta es por qué. Los visitantes saben quiénes son Obama y cómo se ven. Vieron imágenes digitales de retratos en sus teléfonos y computadoras portátiles.

Los visitantes de la National Portrait Gallery toman una foto.

Los visitantes de la National Portrait Gallery toman una foto. de crédito: Paul Morigi

Una de las revisiones en línea del retrato de Barack Obama Wiley presenta una teoría: “Los colores son impresionantes y no hacen justicia en la fotografía digital, lo que vi en los medios”. Como sugiere la revisión, realmente no puede experimentar el retrato hasta que retire la cabeza del dispositivo que tiene en la mano y mire lo real. No importa cuántas reproducciones haya visto en línea, las ilustraciones originales siempre son mucho más profundas.

Esta puede ser la razón por la que millones viajaron para ver la realidad, y por qué millones pueden hacer lo mismo cuando se hacen retratos. Tour por los Estados Unidos del año que viene. Esto también puede deberse a que los museos sirven como espacios liminales donde las personas pueden detenerse para reflexionar en compañía de extraños. (Según el etnógrafo francés Arnold van Gennep, la liminalidad es “entre” y el momento del cambio social o individual).

La galería de retratos ha creado un lugar donde las personas pueden relajarse de la vida a menudo acosada y ponerse en contacto con dos personas que admiran, solas o en compañía de otros, antes de volver al ritmo despiadado del “mundo real”. ”

Kehinde Wiley, Amy Sherald

Sin embargo, creo que hay otra fuerza que convierte al museo en un lugar significativo de interacción social, a saber, la tecnología, o más bien la falta de ella.

Irónicamente, las dos personas más reconocidas del mundo son la pintura, no los píxeles, y las conversaciones, no las cámaras, hacen que los “visitantes” Barack y Michelle Obama se sientan auténticos. Las personas a menudo se toman selfies frente a los retratos como recuerdo de su visita, pero noté con interés cuántos de ellos guardan sus dispositivos y hablan entre ellos.

Además, la experiencia conjunta de ver los retratos de Obama alienta a las personas a poner fin a la tendencia descrita por James McWilliams en su artículo “Ahorrarse a sí mismo en la era de las selfies” con un período de concentración más corto y “dejar ir” cuando una persona mira el teléfono mientras habla con otra persona.

“El verdadero yo no puede estar en dos lugares al mismo tiempo”, señaló, y señaló que las verdaderas amistades tienen una mayor probabilidad de éxito cuando comienzan en espacios sociales específicos donde ciertos comportamientos requieren toda su atención.

Amy Sherald en su estudio de Baltimore a finales de 2017.

Amy Sherald en su estudio de Baltimore a finales de 2017. de crédito: Jati Lindsay / Amy Sherald

Para los retratos de Obama, los visitantes deben usar sus cabezas y sus corazones para hacer contactos personales mientras toman en cuenta su entorno. Por ejemplo, hay similitudes entre el retrato de Barack Obama y las composiciones sedentarias de otros ex presidentes de Estados Unidos, Abraham Lincoln, John Fitzgerald Kennedy y George W. Bush.

Sin embargo, existen grandes diferencias, como la nueva mirada de Wiley al retrato oficial al incorporar símbolos florales relacionados con la vida del ex presidente: crisantemos para Chicago, jazmín para Hawai, lirios africanos para Kenia y rosas para el amor. Leer etiquetas o visitas guiadas con otras personas es parte de una experiencia interactiva que va más allá de la tecnología.

Es lo mismo en la cola. Como puede certificar un personal de seguridad dedicado, los huéspedes tienen una sensación de camaradería cuando se alinean frente a sus fotos. Las discusiones grupales, los maestros enseñan, los extraños escuchan los comentarios de los demás y a menudo interfieren con ellos. Es un fenómeno de estar conectado y desconectado de la red, que ofrece autenticidad emocional en un mundo de bucles de retroalimentación constante y “ansiedad técnica”, que es parte del sorteo. Como una historiadora de Harvard y autora famosa, Jill Lepore mencionó en una entrevista con el museo. Podra “Retratos”, observar a la gente es un placer cuando los espectadores se acercan a los retratos por primera vez.
Kehinde Wiley en la foto mientras trabajaba en el retrato de Barack Obama en 2017.

Kehinde Wiley en la foto mientras trabajaba en el retrato de Barack Obama en 2017. de crédito: Ain Cocke / Kehinde Wiley

Solía ​​tener miedo de que la National Portrait Gallery no fuera tan tecnológicamente avanzada como sus pares. No teníamos audioguías y solo estamos presentando una aplicación gratuita que ofrece muchos idiomas y soporte para personas con discapacidad visual, no como una herramienta necesaria en la galería.

Pero ahora, mientras camino por el museo, me doy cuenta de que su falta de tecnología puede contribuir a una experiencia mínima, ayudándonos a dejar a un lado el “yo digital” para conectarnos con el “yo interior” y el municipio con los que nos rodean.

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