Propuestas radicales para “refrescar” el Ártico

Propuestas radicales para "refrescar" el Ártico

guión Oscar Holland, CNN

Si plantar más árboles puede reponer los bosques y eliminar dióxido de carbono desde la atmósfera, ¿podríamos poblar el Ártico con hielo?

Esta pregunta es hecha por un equipo de diseñadores indonesios que son llamativos en respuesta a la crisis climática: los submarinos iceberg.

La idea, recientemente nombrada el segundo finalista concurso de diseño Llamando a un enfoque radical sobre el tema del desarrollo sostenible, es el último de una serie de nuevas propuestas para “congelar” los polos de la Tierra, desde rociarlos con arena artificial hasta inflar agua de mar para iluminar las nubes.

El grupo, dirigido por el arquitecto Faris Rajak Kotahatuhah, de 29 años, predijo un submarino capaz de producir icebergs de 16 pies de ancho y 82 pies de ancho.

El proceso comenzaría sumergiendo el submarino debajo de la superficie para llenar su cavidad media con agua de mar. La sal se filtrará, elevando el punto de congelación del agua en más de 3 grados Fahrenheit, después de lo cual la escotilla se cierra sobre la cámara para protegerla del sol.

El barco propuesto sería lo suficientemente grande como para albergar instalaciones de investigación y lujo. de crédito: Faris Rajak Kotahatuhaha

El iceberg se habría formado naturalmente en el interior antes de ser expulsado un mes después. Según el equipo detrás del diseño, la forma hexagonal puede alentar a los icebergs (o “niños de hielo”, como Kotahatuhaha lo llama) a engranarse entre sí y crear masas congeladas más grandes.

Este es un diseño conceptual temprano y quedan muchas preguntas. Los diseñadores aún no han finalizado cómo propulsar el vehículo, aunque tienen la intención de hacer que el barco esté completamente equilibrado. ¿Pero podrían los submarinos teóricamente funcionar?

Andrew Shepherd, profesor de observación de la Tierra en la Universidad de Leeds en el Reino Unido, describió la idea como “una solución de ingeniería interesante”, aunque cuestionó la escalabilidad del proyecto. Calculó que reemplazar el hielo polar al mismo ritmo que desapareció en las últimas cuatro décadas requeriría unos 10 millones de submarinos.

“Son muchas máquinas”, dijo Shepherd en un correo electrónico. “En contexto, esto no está lejos del número total de Ford Modelo-T construido todo el tiempo”.

El submarino propuesto podría producir icebergs hexagonales de 16 pies de espesor y 82 pies de ancho.

El submarino propuesto podría producir icebergs hexagonales de 16 pies de espesor y 82 pies de ancho. de crédito: Faris Rajak Kotahatuhaha

Pero en el caso de Kotahatuhaha, la propuesta no se trata solo de viabilidad, sino de encontrar otra forma de abordar los desafíos climáticos.

“En la última década, el Ártico ha perdido hielo año tras año”, dijo en una llamada telefónica desde Yakarta. “Así que tratamos de resolver el problema con una forma diferente de pensar.

“Los países más ricos tienen millones para proteger (diques y), pero ¿qué pasa con los países pobres sin un presupuesto para (defensa contra) el aumento del nivel del mar? Este es el problema que enfrenta el mundo ahora. Tenemos un enfoque diferente: defendiéndonos contra el aumento del nivel del mar, creemos que es mejor (hacer) alguna intervención para resolver el problema “.

Protección de poste

Un posible inconveniente de la propuesta, y otras similares, es que la producción de hielo no cambia significativamente los niveles del mar. Si el hielo todavía flota en el agua de la que se formó, la masa total del mar no cambia. (Shepherd dijo que los icebergs tendrían que “aterrizarse” si bajaban el nivel del mar).

Pero deshacer o al menos ralentizar la alarmante caída del hielo marino polar es más que solo el aumento de los océanos. La nieve y el hielo reflejan mucha más luz solar que el agua abierta, por lo que superficies más grandes y congeladas significan que se envía más radiación al espacio.

“Si se produce suficiente (hielo), en última instancia, puede cambiar la temperatura del planeta, lo que a su vez puede reducir la fusión del hielo terrestre y los niveles del mar a partir de esta fuente”, dijo Shepherd, que ofrece un beneficio alternativo para los icebergs. “Pero hay muchos” si “en el camino.

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Como puede parecer, la idea de volver a congelar los polos utilizando geoingeniería se está estudiando en otras partes de la comunidad académica. En 2017, un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona reveló el concepto para una bomba impulsada por el viento que aspira agua de mar y la atomiza sobre la superficie del hielo, donde se congela más rápido.

La investigación sugiere que el uso de 10 millones de dispositivos puede agregar un metro (3.2 pies) a la superficie de la cubierta de hielo polar durante el invierno.

Otras propuestas se centraron en proteger el hielo en lugar de crearlo.

Desde 1990, el físico británico John Lanham estudió una técnica conocida como brillo de las nubes marinas, en la que las partículas, como la sal en el agua del mar, se inyectan en las nubes para aumentar la luz solar que reflejan. Junto con Stephen Salter, profesor de ingeniería de la Universidad de Edimburgo, Lanham desarrolló el concepto de un “barco rociador” flotante que podría disparar agua de mar a las nubes a través de una serie de mástiles.

Nubes más brillantes pueden significar que menos luz solar llega a la superficie de la Tierra, lo que reduce el derretimiento en verano y fomenta la recarga de hielo en invierno.

En otras partes, el grupo estadounidense sin fines de lucro Ice911 ha pasado la última década desarrollando un proceso altamente reflexivo. material similar a la arena que se puede esparcir sobre hielo para protegerlo de la luz solar.
El año pasado, el grupo probó sus “microesferas vacías” hechas de vidrio de silicato en más de 15,000 metros cuadrados de un lago congelado en Alaska. científicos fundar Este hielo tratado era más grueso y más reflectante que el hielo no tratado.
El grupo sin fines de lucro Ice911 ha desarrollado un material similar a la arena altamente reflectante que puede dispersarse en el hielo para reflejar más luz solar en el espacio.

El grupo sin fines de lucro Ice911 ha desarrollado un material similar a la arena altamente reflectante que puede dispersarse en el hielo para reflejar más luz solar en el espacio. de crédito: Ice911 / Alexander Sholtz

Los críticos dicen que los planes para congelar el Ártico se relacionan con un síntoma, no con una causa. De hecho, incluso si las propuestas resultan factibles, ninguna de ellas combatirá el uso de carbón responsable de reducir el hielo marino.

Como Julienne Stroeve, profesora en el University College de Londres y científica principal en el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, dijo CNN cuando el equipo de la Universidad del Estado de Arizona propuso por primera vez un concepto de bomba de energía eólica: “El calentamiento global en respuesta al aumento de las concentraciones de CO2 continuará a pesar de los esfuerzos por producir hielo en el Ártico. De esta manera, el exceso de calor en las latitudes más bajas continuaría siendo transportado hacia el Ártico a través de la circulación atmosférica y oceánica, lo que contrarrestaría los esfuerzos para cultivar hielo en el Ártico “.

Pero para Kotahatuhaha y su equipo, los grandes problemas requieren una innovación audaz. Aunque está de acuerdo en que sus submarinos iceberg son un “proyecto utópico”, quiere expertos de varios campos para ayudar a construir visiones radicales de soluciones reales.

“Los arquitectos no pueden construir rascacielos solos”, sugirió como analogía. “Necesitan cooperación entre ingenieros civiles, ingenieros eléctricos, economistas y otros.

“Si hay demasiadas restricciones, no habrá innovación”, agregó. “La innovación es el primer paso para abrir (nuestra) forma de pensar, y luego la tecnología y la investigación sobre … la factibilidad deben profundizarse”.

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