SR-71 Blackbird: espía de la Guerra Fría, que sigue siendo el avión más rápido del mundo

SR-71 Blackbird: espía de la Guerra Fría, que sigue siendo el avión más rápido del mundo

Durante la Guerra Fría, este avión podría volar más alto y más rápido que cualquier otro, y aún dura 55 años después del primer vuelo.

Lockheed SR-71, diseñado en secreto a fines de la década de 1950, pudo volar cerca del borde del espacio y volar un misil. Hasta el día de hoy, registra la altitud más alta en vuelo horizontal y la velocidad más alta para aviones sin propulsión de cohetes.

Ella era parte de una familia de aviones espías construidos para invadir el territorio enemigo, sin ser derribados o incluso detectados, a tiempo para satélites y drones.

La pintura negra, diseñada para disipar el calor, ganó el apodo de Blackbird y, en combinación con las elegantes líneas del casco largo, hizo que el avión se viera diferente de todo lo anterior, un diseño que no perdió su brillo.

SR-71

SR-71 “Blackbird” durante una misión de entrenamiento en 1997. de crédito: NASA / Hulton Archive / Getty Images

“Todavía parece algo del futuro, a pesar de que fue diseñado en la década de 1950”, dijo Peter Merlin, historiador y autor de la aviación “.Diseño y desarrollo de guadaña “ dijo en una entrevista telefónica.

“Debido a la forma en que el fuselaje se dobla y las alas se doblan y doblan, se ve más orgánico que mecánico. La mayoría de los aviones convencionales se ven como si alguien los hubiera construido, este casi parece criado “.

SR-71 Blackbird: sigue siendo el avión más rápido del mundo

Espía de la CIA

En mayo de 1960, un avión espía estadounidense U-2 recibió un disparo en el espacio aéreo soviético mientras tomaba fotos aéreas. Inicialmente, el gobierno de los EE. UU. Dijo que era un avión de investigación meteorológico indefenso, pero la historia se vino abajo cuando el gobierno soviético publicó fotos del piloto capturado y el equipo de vigilancia de la aeronave.

Este incidente tuvo consecuencias diplomáticas inmediatas para la Guerra Fría y reforzó la necesidad de un nuevo tipo de avión de reconocimiento que pudiera volar más rápido y más alto, a salvo del fuego antiaéreo. “La CIA quería un avión que pudiera volar más de 90,000 pies o más a alta velocidad y lo más invisible posible al radar”, dijo Merlin.

La tarea de diseñar una máquina tan ambiciosa recayó en Clarence “Kelly” Johnson, uno de los diseñadores de aviones más grandes del mundo y su división secreta de ingenieros en Lockheed, llamada Skunk Works. “Todo tuvo que ser inventado. todos ” cancelado Johnson, quien murió en 1990, el mismo año en que la guadaña fue desmantelada por primera vez.

El avión original de la familia Blackbird se llamó A-12 e hizo su primer vuelo el 30 de abril de 1962. En total, se produjeron 13 aviones A-12, y el avión era un programa secreto de acceso especial operado por la CIA.

Cuero de titanio

Debido a que el avión fue diseñado para volar a velocidades superiores a 2,000 millas por hora, la fricción con la atmósfera circundante calentó el fuselaje hasta un punto que derretiría el diseño convencional de la célula. Por lo tanto, el avión estaba hecho de titanio, un metal que podía soportar altas temperaturas y, al mismo tiempo, era más ligero que el acero.

Sin embargo, el uso de titanio fue otro problema. Primero, se tuvo que producir un conjunto completamente nuevo de herramientas, también de titanio, porque el acero ordinario rompió el titanio quebradizo en contacto. En segundo lugar, obtener el metal en sí resultó difícil. “La URSS era en ese momento el mayor proveedor de titanio del mundo. El gobierno de Estados Unidos tuvo que comprar mucho, probablemente utilizando compañías falsas “, dijo Merlín.

Los planos iniciales volaron completamente sin pintar, mostrando piel de titanio plateado. Fueron pintados de negro por primera vez en 1964, después de darse cuenta de que la pintura negra, que absorbe y emite calor de manera efectiva, ayudará a reducir la temperatura de toda la célula. Mirlo nació.

El mismo plano, diferentes nombres.

El A-12 pronto se convirtió en una variante que fue diseñada como un interceptor, un tipo de caza, en lugar de un avión de monitoreo. Como resultado, esto significaba agregar misiles aire-aire y una segunda cabina para que un miembro de la tripulación pudiera operar el equipo de radar necesario. Este nuevo avión, que parecía idéntico al A-12 a excepción de la nariz, fue nombrado YF-12.

Mientras que el A-12 permaneció en alto secreto, la existencia de YF-12 fue revelada por el presidente Lyndon Johnson en 1964, y tres de ellos fueron construidos y operados por la Fuerza Aérea de los EE. UU. En ese momento, se produjo una tercera variante, llamada M-21, que tenía un pilón en la parte posterior para montar y lanzar uno de los primeros drones no tripulados. Se construyeron dos, pero el programa se detuvo en 1966, cuando el avión no tripulado chocó con la nave nodriza, matando a uno de los pilotos.

La derivada final del A-12, con una cabina doble y una mayor capacidad de combustible, fue nombrada SR-71 – por “Reconocimiento Estratégico” – y voló por primera vez el 22 de diciembre de 1964. Esta es la versión que llevará a cabo misiones de inteligencia para la Fuerza Aérea de EE. UU. Durante más de 30 años, y se han construido un total de 32, lo que resulta en un puntaje final de 50 para la familia Blackbird.

Lockheed SR-71 doble cabina.

Lockheed SR-71 doble cabina. de crédito: Space Frontiers / Archivo de imágenes / Getty Images

Sigilo antes de sigilo

El fuselaje SR-71 contenía algunos de los primeros materiales compuestos utilizados en una aeronave, lo que dificulta la detección de aeronaves para el radar enemigo. “Era básicamente complicado antes de que se usara la palabra” truco “”, dijo Merlín.

Volando a una altura mayor que la que podría alcanzar el fuego antiaéreo, más rápido que un misil y apenas visible para el radar, el mirlo podría ingresar al espacio aéreo enemigo prácticamente sin interferencia. “La idea era que antes de que el enemigo lo detectara y disparara un misil, él estaba saliendo”, explicó Merlín. “Pero eso fue antes de que tuviéramos enlaces de datos en tiempo real, por lo que tomaron fotos en la película y restauraron la película a la base de datos para poder procesarla y examinarla”.

Como resultado, ningún mirlo fue derribado por el fuego enemigo. Sin embargo, su confiabilidad fue un problema, y ​​12 de 32 murieron como resultado de accidentes. También era un avión complicado para operar y volar. “La preparación del avión requería un ejército de personas. La misión operativa de Blackbird tuvo una cuenta regresiva, al igual que la misión espacial, porque tanta preparación requirió preparación de la tripulación y del vehículo, un esfuerzo increíble y mano de obra “, dijo Merlin.

Los pilotos también tuvieron que usar ropa especial debido a condiciones extremas a gran altura. “Básicamente, usaban un traje espacial, el mismo que se puede ver más tarde en las tripulaciones del transbordador espacial”, dijo Merlín. “La cabina también se calentó mucho durante el vuelo a alta velocidad, hasta el punto de que los pilotos calentaron la comida durante largas misiones presionándola en el parabrisas”.

Ninguna guadaña volaba sobre el espacio aéreo soviético, algo que el gobierno de EE. UU. Dejó de hacer por completo después del incidente de 1960, pero que aún desempeñó un papel importante en la Guerra Fría y realizó misiones en otros teatros críticos como Oriente Medio, Vietnam y Corea del Norte .

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SR-71 durante un vuelo de prueba operado por la NASA. de crédito: NASA

En 1976, se creó el SR-71 documentación aún se mantiene: volando a una altitud mantenida de 85 069 pies y alcanzando una velocidad máxima de 2133.2 millas por hora, o Mach 3.3. El programa se suspendió en 1990, con un breve renacimiento a mediados de la década de 1990, cuando tecnologías como los satélites espías y los UAV (vehículos aéreos no tripulados o drones) se hicieron más factibles y ofrecieron acceso inmediato a los datos de monitoreo.

El avión SR-71 fue utilizado por última vez por la NASA en 1999, que utilizó dos aviones para la investigación de vuelos de alta velocidad y gran altitud. Desde entonces, las guadañas sobrevivientes han encontrado su camino en los museos.

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