Un laboratorio en una remota ciudad de Namibia salva a un guepardo de la extinción

Un laboratorio en una remota ciudad de Namibia salva a un guepardo de la extinción

Según los investigadores, hace más de 100 años, 100,000 guepardos salvajes deambulaban por África, Medio Oriente y Asia. Pero hoy la población mundial ha disminuido a alrededor de poco más de 7,000.

En la remota ciudad de Otjiwarongo, en el norte de Namibia, los científicos están trabajando duro para restaurar la población de guepardos aprendiendo a proteger la naturaleza.

La ciudad, llamada la capital del mundo del guepardo, alberga a 1.400 guepardos salvajes y el único laboratorio de genética de guepardos en África.

KhayJay, guepardo, embajador descansando
En 2007, CCF produjo el primer embrión de guepardo in vitro cooperación con la Institución Smithsonian y Universidad de California, Davis, Estados Unidos.
Los científicos lograron esto recuperando huevos de algunos guepardos en cautiverio y fertilizándolos con semen en el laboratorio. El resultado fue primer embrión de guepardo llegar a la etapa previa a la implementación.

Entendiendo al guepardo

Comprender la composición genética del guepardo ha permitido a los científicos conservacionistas comprender por qué la población se ha desplomado.

“Comenzamos a darnos cuenta de que era una especie única”, dijo Laurie Marker, quien fundó el Laboratorio de Genética de Conservación de Applied Biosystems en Namibia. “Nuestra investigación inicial ha identificado todo lo que quieres saber sobre el guepardo”.

Según Marker, uno de los mayores desafíos que enfrentan los guepardos es la baja diversidad genética. Él dice que debido a que la población es muy similar, el brote puede borrarlos por completo.

El banco CCF almacena el ADN extraído de varios tipos de muestras, como excremento (excrementos de guepardo) y tejidos.

Para encontrar muestras, CCF tiene un programa de detección de excrementos que coloca perros rastreadores para encontrar un excremento de guepardo en el campo.

“Usando perros de detección de excremento, podemos salir y encontrar excrementos de guepardo e identificarlos individualmente”, explicó Marker.

Una vez encontrado, los ambientalistas extraen el ADN y lo prueban utilizando una máquina de secuenciación de genes. Este proceso ayuda a obtener el identificador genético de los guepardos individuales, descubrir el número de guepardos representados en las muestras y determinar su sexo y hábitos alimenticios.

Dr. Laurie Marker y sus colegas, Dr. Stephen J. O & # 39; Brien y la Dra. Anne Schmidt-Kuentzel toman muestras biológicas del guepardo de Chewbaak, que luego se utilizaron para mapear el genoma del guepardo.

Marker dice que las muestras de excremento también proporcionan información de otros guepardos en África, revelando aún más sobre la composición de la población.

“Estamos viendo guepardos en todo el continente”, dijo. “Hace solo unos años se pensaba que eran cinco subespecies, pero debido a la genética, pudimos concluir que solo había cuatro subespecies”.

Futuros agricultores de África

El CCF también ha desarrollado un programa de mitigación de la vida silvestre de Namibia llamado Future Farmers of Africa para evitar una mayor disminución de la población de guepardos.

Debido a que el 90 por ciento de los guepardos aún viven fuera de las áreas protegidas y al lado de las comunidades humanas, CCF afirma que la educación ambiental que destaca los rasgos de comportamiento del guepardo es esencial para una vida segura para los granjeros y los guepardos.

El CCF estima que los criadores de ganado y carne de venado eliminaron casi 10,000 guepardos en la década de 1980, reduciendo a la mitad la población de guepardos en Namibia.

Perro guardián de ganado que protege su manada de guepardos salvajes en Namibia.

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o en los últimos 25 años como parte del programa Future Farmers of Africa, Marker y su equipo han colocado a más de 650 perros junto con granjeros en Namibia para ahuyentar a los posibles depredadores como parte de un programa de protección de perros de granja que involucra a los residentes.

Marker afirma que este programa cambió la actitud de las personas hacia los guepardos y también redujo la pérdida de ganado de todos los depredadores en más del 80 o incluso el 100 por ciento.

“Hemos pasado por un programa de casi 10,000 agricultores”, dijo. “Este número aumentó y aumentó. Ahora estamos implementando estos programas en aldeas, en comunidades rurales y fue simplemente increíble “.

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