Viajes espaciales: viajar al espacio es un verdadero dolor de espalda

Viajes espaciales: ir al espacio es un verdadero dolor de espalda

Los astronautas han estado informando dolor de espalda desde finales de la década de 1980, cuando las misiones espaciales se hicieron más largas. Los datos médicos en vuelos indican que más de la mitad de los astronautas estadounidenses han reportado dolor de espalda, especialmente en la parte baja de la espalda. Hasta el 28% indicó que era un dolor moderado a intenso, que a veces duraba toda la misión.

Las cosas no mejoran cuando regresan a la gravedad de la Tierra. En el primer año después de la misión, los astronautas tienen un riesgo 4,3 veces mayor de hernia de disco.

“Es un tipo de problema continuo que genera serias preocupaciones”, dijo el Dr. Douglas Chang, primer autor del nuevo estudio y profesor de cirugía ortopédica, y jefe de medicina física y rehabilitación de la Universidad de California en San Diego Health. “Entonces, este estudio primero lo toma de una descripción epidemiológica y examina los posibles mecanismos de lo que está sucediendo a las espaldas de los astronautas”.

Se prestó mucha atención a los discos intervertebrales, amortiguadores esponjosos, que se encuentran entre nuestras vértebras, como los culpables de los problemas de la columna vertebral que enfrentan los astronautas. Pero el nuevo estudio es contrario a este pensamiento. Como parte de esta investigación, financiada por la NASA, el equipo de Chang observó poco o ningún cambio en los discos, su altura o hinchazón.

Lo que observaron en seis astronautas que pasaron de cuatro a siete meses en la EEI fue la degeneración masiva y la pérdida de los músculos de soporte en la columna lumbar (inferior), dijo Chang. Estos músculos nos ayudan a estar de pie, caminar y mover las extremidades superiores en un entorno como la Tierra, al tiempo que protegen los discos y ligamentos de la carga o lesiones.

En microgravedad, el torso se alarga, muy probablemente debido a la descarga de la columna, en la cual la columna se aplana. Los astronautas tampoco usan la tensión muscular en la espalda baja porque no se doblan ni usan la espalda baja para moverse, como en la Tierra, dijo Chang. Es aquí donde aparecen el dolor y la rigidez, como si los astronautas fueran arrojados al cuerpo durante seis meses.

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Los exámenes de resonancia magnética antes y después de las misiones revelaron que los astronautas experimentaron una reducción del 19% en estos músculos durante el vuelo. “Incluso después de seis semanas de entrenamiento y recuperación aquí en una Tierra, solo recuperan alrededor del 68% de sus pérdidas”, explicó Chang.

Chang y su equipo consideran que este es un problema grave para las misiones tripuladas a largo plazo, especialmente cuando están considerando viajar a Marte, que puede tardar ocho o nueve meses en llegar al Planeta Rojo. Este viaje y el tiempo potencial de los astronautas en la gravedad marciana, el 38% de la gravedad superficial en la Tierra, crea el potencial de atrofia y destrucción muscular.

La investigación futura del equipo también abordará los problemas informados en el cuello, que pueden tener aún más atrofia muscular y un período de recuperación más lento. También esperan colaborar con otra universidad en ultrasonido de vuelo para ver qué les sucede a los astronautas cuando están en una estación espacial.

Yoga en el espacio?

Como a nadie le gusta el dolor de espalda y la pérdida muscular, Chang sugirió remedios que deberían agregarse a las dos o tres horas de ejercicio de la estación espacial del astronauta todos los días. Si bien su equipo de ejercicio se centra en una serie de problemas, incluida la salud cardiovascular y esquelética, el equipo cree que los viajeros espaciales también deben incorporar un programa de fortalecimiento central que se centre en la columna vertebral.

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Además de la posición fetal, los astronautas usan la microgravedad para estirar la espalda baja o aliviar el dolor de espalda, Chang sugirió yoga. Pero él sabe que es más fácil decirlo que hacerlo.

“Una gran cantidad de yoga depende de los efectos de la gravedad, como un perro caído, donde el estiramiento a través del tendón, los músculos de la pantorrilla, el cuello y los hombros es posible debido a la gravedad. Después de la extracción, puede no tener los mismos beneficios. ”

Todas las máquinas en una estación espacial también deben diseñarse en términos de peso, tamaño e incluso reverberación que puedan producir en la estación.

Scott Parazyński, quien caminó en el espacio siete veces, ayudó en la construcción de la estación espacial en 2007.

Chang y otros investigadores hicieron una lluvia de ideas sobre un equipo de realidad virtual en varios programas de ejercicios que permitirían a los astronautas invitar a amigos, familiares e incluso seguidores de Twitter a unirse a ellos en el entrenamiento virtual, haciendo que la repetición de su entrenamiento todos los días sea más divertida y competitiva. .

Uno de los miembros del equipo de Chang sintió personalmente este dolor. Dr. Scott Parazyński es el único astronauta que llega al Everest. Experimentó una hernia de disco después de regresar de la EEI a la Tierra. Menos de un año después, cuando intentó escalar el Everest por primera vez, tuvo que ser llevado en avión. Después del proceso de rehabilitación, finalmente llegó a la cima. Ahora le está contando a los astronautas actuales cómo pueden contribuir a investigar su salud en microgravedad.

Chang dijo que cuidar la salud y el estado físico de los astronautas es al menos posible.

“Cuando la tripulación regresa, dicen a un lado de la estación espacial que ven este hermoso planeta azul”, dijo. “Todo lo que está cerca de ellos está en este pequeño planeta frágil. Y miran a través de la segunda ventana y ven el infinito extendiéndose en la oscuridad, y regresan con un sentido diferente de sí mismos y su lugar en el universo.

“Todos están involucrados en profundizar el conocimiento del espacio y dar pasos graduales hacia adelante de cualquier manera para la próxima tripulación”.

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