Volar un auto deportivo con alas

Conduce un auto deportivo con alas

Tampa, Florida (CNN) – Cuando se trata de pilotar, no tengo experiencia.

De hecho, nunca pensé en intentarlo.

Sin embargo, cuando navegamos sobre Tampa Bay, Florida, en una maravillosa mañana de noviembre, tomé con entusiasmo el ICON A5, un avión anfibio de dos plazas que parece un automóvil deportivo, maniobra como un scooter de agua y es tan intuitivo que la compañía dice que incluso un novato puede aprender a volar en menos de 30 horas.

Tiene 23 pies de largo y pesa 1510 libras y se conoce como un avión deportivo ligero.

Diseñado para ayudarlo a concentrarse en la libertad de volar sin preocuparse si el avión reaccionará de manera impredecible, no hay nada similar en el mercado.

Ahora que tengo el control, todo mi cuerpo se tensa durante unos buenos cinco minutos. ¿Estoy realmente listo para pilotar esta nueva máquina brillante yo mismo? No estoy completamente seguro.

Sin embargo, me consuela el hecho de que el A5 fue construido específicamente para personas como yo y fue diseñado para conducir como un automóvil.

Además, el hecho de que el CEO y fundador de Icon, Kirk Hawkins, esté junto a mí en la cabina tampoco me duele. Él puede tomar el control en cualquier momento.

Bien hasta ahora.

Nadamos suavemente en el aire a una altitud de aproximadamente 1000 pies, y estoy lo suficientemente cómodo como para admirar las vistas. El hermoso parque Fort De Soto no decepciona.

Las ardillas de las dunas blancas de ensueño están rodeadas de agua que se parece al Caribe.

Igualmente impresionante es el puente Sunshine Skyway con una serie de cables largos.

La adrenalina sigue corriendo. A medida que ocurren la mayoría de las experiencias surrealistas, cada vez es mejor.

En primer lugar, hay otro icono A5 a mi izquierda que es emocionante en sí mismo. Volamos en formación y mi tarea es imitar sus movimientos. Pensarías que esto sería intimidante, pero no lo es.

Es divertido

Esta es música para los oídos de Hawkins. El cerebro está detrás de este avión de nueva moda, una idea que crea 10 años.

Como ex piloto de la Fuerza Aérea F-16 y graduado de la Stanford Business School, se centró en proporcionar vuelos deportivos a las masas a lo largo de su vida adulta.

“La idea para nosotros era crear un avión donde la persona promedio pudiera salir y experimentar el mundo sin ser un piloto profesional”, dice.

Por lo tanto, tiene sentido que el tablero se parezca a un automóvil. Solo hay unos pocos metros que no reconozco.

“Este es el enfoque de Apple a las cosas”, dice. “Lo humanizas haciéndolo intuitivo, fácil y genial”.

Está tan seguro de que la gente querrá volar (y comprar) sus aviones que acaba de abrir un centro de entrenamiento de vuelo en Peter O. Knight.

Ubicado en la isla Davis, a cinco minutos del centro de Tampa, este es un lugar donde abundan los barcos de belleza y veleros.

El segundo centro de capacitación de la compañía está ubicado en Vacaville, California, donde se encuentran las oficinas centrales de ICON.

Ojos bien abiertos y ventanas abiertas.

A las 9 am era hora de una breve parada con un aterrizaje en el agua.

Hawkins toma el control. Estaba demasiado ocupado aprendiendo a volar en formación (esto no es algo que los no pilotos a menudo intentan) y entrevistando a Hawkins para siquiera pensar en aprender a aterrizar por su cuenta. Hawkins me dice que la mayoría de la gente puede dominarlo en unos 30 minutos.

Unos pocos G negativos y giros de 360 ​​grados luego se convierten en una divertida montaña rusa a través del cielo. Además, es un vuelo al aire libre, así que a veces levanto las manos. Solo porque puedo.

A una altura de varios cientos de pies sobre la superficie del agua, es fácil notar un bote que nos saluda, una bandada de pelícanos e incluso rayos.

“Nos detendremos aquí, nos detendremos y nos iremos por un segundo”, dice.

Está bromeando, ¿verdad? Pero después de aterrizar el avión en el agua, se quita los cinturones de seguridad y me doy cuenta de que no es así.

Unos segundos más tarde, salta del techo y trepamos alas que podrían actuar fácilmente como un trampolín. De repente, no es realmente un viaje en avión, sino más bien tomar el sol en un bote.

Todo está impregnado de un fascinante tono dorado. Me imagino haciendo un picnic en una playa cercana. O en algún lugar en avión para un viaje de campamento de fin de semana.

Debido a que el avión tiene un alcance de aproximadamente 430 millas en un tanque lleno, está diseñado para viajes cortos.

“Todo se trata de inspirar a las personas”, explica. “Una vez que aprendas a volar, nunca volverás a ser el mismo. Mirarás el cielo de manera diferente, mirarás el planeta de manera diferente “.

Diseñado para hacer que volar sea fácil

“Las habilidades motrices básicas para operar un avión son bastante fáciles”, me dijo Hawkins. “La gente aterriza sola con el instructor el primer día, en 30 minutos”.

Dicho esto, lo prepararon cuidadosamente para su seguridad. La resistencia a la torsión del fuselaje es que si el piloto comete errores, el avión no pierde el control.

Como soporte es un paracaídas de avión completo.

“La función de resistencia a la rotación es muy importante porque es el primer avión que la FAA ha reconocido como resistente a la rotación”, dice Chris Dupin, instructor de vuelo y oficial de la fuerza aérea estadounidense. “Un número significativo de muertes en la aviación general resulta de la pérdida de accidentes de control, lo que implica un giro irreversible de la base al último giro”.

Además, hay un indicador de ángulo de ataque, algo que normalmente no se ve en un avión ligero. Muestra dónde está feliz el ala (verde) o dónde puede atascarse (rojo).

La tarea del piloto es mantener el ala en la parte verde o amarilla del medidor. Esto es parte de lo que hace que los despegues y aterrizajes sean tan fáciles de aprender.

Convertirse en un oboe

“Kirk Hawkins tiene una idea extremadamente creativa e innovadora para el entrenamiento de pilotos que es más intuitiva; enseñando primero la sensación de vuelo y luego las reglas y estructuras, al igual que las personas aprenden a conducir “, dice Christine Negroni, una veterana periodista de aviación y autora de” Detectives de accidentes “.

“El mundo enfrenta una escasez de pilotos, por lo que la idea de enseñar de manera diferente para que pueda adaptar diferentes estilos de aprendizaje podría aumentar el número de candidatos piloto”.

Por lo tanto, aproximadamente el 40% de los que han depositado con ICON A5 no son pilotos, lo que significa que este avión atrae a pilotos principiantes.

Después de una hora y media de vuelo, Hawkins aterriza en la pista del aeropuerto, una maniobra que puede manejar después de dominar varios aterrizajes en el agua. Esto es un poco más difícil porque requiere más precisión y conocimiento del viento lateral.

En este punto, si fuera el dueño de este avión, lo conectaría al remolque, doblaría mis alas, me llevaría a casa y me estacionaría en el garaje.

Consigue algo de tiempo aire

Si desea tener su propio ICON A5, haga cola. Más de 1800 clientes han depositado.

Para aquellos que no están listos para gastar $ 207,000 en la compra, es posible detenerse en el centro de capacitación ICON en Tampa o en el centro en Vacaville, California, para volar ese día.

Las clases introductorias para Sport Flying son de 1.5 horas por 595 USD. Debe pasar más de 20 horas para obtener una licencia de piloto deportivo, y los precios pueden variar.

Sarah Sekula es una escritora de viajes y videos de Orlando. Sigue sus aventuras @wordzilla y @wordzillapics.

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